Historier om kørere løber ned ad vejen - cykelulykker
Kultur

Historier om kørere løber ned ad vejen - cykelulykker

Video: Fem cykler og en lastbil mod ensretningen, Landemærket (September 2020).

Anonim

Chris Schoonover (til venstre); Shane McCauley

Mere end to cyklister dræbes hver dag i USA af chauffører. Og dette antal ser ud til at stige: Dødsulykker fra cyklister forårsaget af bilister er steget næsten hvert år siden 2010. I New York City er 18 mennesker dræbt på deres cykler gennem juli 2019 i hænderne på chauffører - næsten dobbelt så mange som 2018 alene . Endnu mere bekymrende: Loven er ofte blød for bilisterne, mens medier og den offentlige stemning er hård for cyklister.

Relateret historie Bike and Traffic in New York City Staten for din sikkerhed

Disse fem historier illustrerer ringvirkningerne af denne skræmmende tendens - og hvordan hensynsløse chauffører og en dominerende bilkultur truer vores frihed til at køre.

Driveren, der dræbte Jeff Dusenbury kom væk med mord

Trevor Paulhus

Jeff Dusenbury, 51, var lige begyndt på sin cykel for at møde venner på en heldagstur i hans hjemby Anchorage, Alaska, om morgenen den 19. juli 2014, da han blev dræbt af en chauffør i et hit-and -løb. Bilisten, 17-årige Alexandra Ellis, havde kørt bagud ad vejen - og startede efter at have angivet øjenkontakt med et vidne, der vinkede mod hende for at stoppe.

Officerer fandt hende derhjemme mindre end en halv mil væk med et blod-alkoholniveau over den lovlige grænse og THC i hendes system. Hun var lige kommet tilbage fra stofmisbrug og havde kastet en fest i sine forældres hus natten før. Hun blev tiltalt som voksen for drab og efterlod en ulykke uden at hjælpe de sårede og en DUI.

Det var umenneskeligt af hende at forlade ham der for at dø.

Men i august 2015 blev Ellis kun dømt til et år i fængsel, efter at hun påberåbte sig skyldig over for DUI og en reduceret sags skyld for kriminelt uagtsom mord - og hun fik lov til at afslutte sit forårssemester på universitetet, før hun rapporterede til fængsel i maj 2016.

Som led i anbringendet henlagde dommeren afgørelsen om, at-og-løb, en beslutning, der gjorde Dusenbury's datter, Madisen Dusenbury Shannon, 25 vred. ”Det var umenneskeligt at lade ham være der for at dø, ” siger hun. Hun var spændende, da forsvaret argumenterede for, at alkoholen i Ellis ikke var skylden - men at hendes flip-flop var sat fast under gaspedalen.

Relateret historie Tour of California - Folsom Phil Gaimon frigiver video om dødsfald i cyklist

Det værste for Madisen var antydningen om, at hendes far på en eller anden måde var skyld. Det mest uhyggelige eksempel kom, da forsvaret indbragte en "ekspert" for at antyde, at Dusenbury havde pedalet 30 til 35 mil i timen, da han blev ramt. ”Retssalen fuld af cyklister brød ud af latter, ” siger Madisen. "Det er ikke muligt. Han var på en flad vej gennem et kvarter på den første kilometer af en afslappet 90-milstur. ”

Madisen vil have folk til at vide, at hendes far var mere end bare en ivrig cyklist eller et anonymt offer. Han var fyren, der fik fikset alle børnenes cykler i nabolaget. Han var tålmodig, venlig, ydmyg. ”Der var et cykeløb, han gjorde, og temperaturerne var negativt, ” siger Madisen. ”Efter den første omgang stoppede alle, fordi det var så koldt, men min far fortsatte videre til den anden omgang. Alle andre var som 'Du er skør mand'. Han spøgede med sine venner, 'Hej, hvorfor lide lidt, når du kan lide meget?' ”

Cirka 1.300 sørgende kom til Dusenbury's begravelse - dusinvis af dem gjorde den statistisk usandsynlige påstand om, at han havde været deres bedste ven. ”Jeg kendte ikke engang halvdelen af ​​de mennesker der sagde det, ” siger Madisen. ”Han får bare altid alle til at føle, at de var den vigtigste person i rummet.”

Dusenbury's venner afholdt et ”Justice for Jeff” -rally i protest mod Ellis 'dom, samt en mindetur. Og de satte en spøgelsescykel til Dusenbury ære i en park, hvor han blev dræbt. Mere end 200 medlemmer af samfundet dukkede op - mange af dem på cykler. ”Han har ikke en gravsten, ” siger Madisen. ”Jeg kan godt lide ideen om, at folk går til noget, der repræsenterer det, han elskede at gøre.”

Det er næsten tre år siden hun mistede sin far. Hun har formået at tilgive Ellis, der blev frigivet i juli 2016 efter at have afsat kun 74 dage (dommeren krediterede den tid, der blev brugt i en rehabiliteringsfacilitet mod hendes dom). Men Madisen mener stadig, at Ellis ville have været udsat for en markant længere dom, hvis hendes far ikke havde været på en cykel.

”At tilgi hende er noget, som Gud vil have, at jeg skal gøre, ” siger hun. ”Jeg er mere skuffet over, hvordan staten Alaska håndterede denne sag.”

Relateret video:

Dulcie Canton blev efterladt for død - og politiet gjorde intet

Chris Schoonover

Den første ting Dulcie Canton hørte, da hun kom til, var: "Er hun i live?"

Det var næsten midnat den 7. august 2014, og en mængde var samlet omkring hende. Hendes ven Jay, der havde været på skateboard sammen, da hun pedalede på sin cykel ned ad Bleecker Street i Brooklyn, New York, ringede til en ambulance. Overvågningskameraer havde fanget det hele - lige fra det øjeblik, Chevrolet Camaro ramte Canton bagfra, til føreren tog fart uden at have forsinket sig for at kontrollere, at den 37-årige cyklist faktisk var i live.

Canton blev indlagt på hospitalet med en brudt skulder, brudt ankel og en massiv hjerneblødning. Kl. 02.00 bragte en medarbejder i cykelbutikken, hvor hun arbejdede, hende i kontakt med den lokale cyklist- og fodgængerrettsadvokat Steve Vaccaro, der indgav en yderligere politirapport. Vaccaro gik derefter til stedet for forbrydelsen for at sikre videoovervågningsoptagelserne fra bygning af superintendenter. En tilskuer havde fundet det ødelagte sidespejl på Camaro - som kun var parkeret få blokke væk.

Relateret historie Bicyclist crossing bridge in bike lane 8 måder at kræve sikrere gader til cykler

Det er svært at forestille sig en mere åben og afsluttet sag end Cantons. De havde video. De havde vidner. De havde fysiske beviser i form af sidespejlet og Cantons manglede cykel. De havde pladenumre - og den påståede gerningsmand identificerede. Men New York City Police Department forfulgte aldrig sagen, selv da Canton var i måneders medicinsk besøg og fysioterapi. Officerer havde dukket op på stedet og indgivet en rapport, men fulgte ikke op. Og Canton siger, at de skrev ned det forkerte køretøjsnummer på det, hvilket forsinkede hendes forsikringskrav. De afviste endda at kontakte den mand, der angiveligt havde efterladt hende liggende bevidstløs midt på vejen på trods af en volley med brev fra Vaccaro.

Hvis jeg havde været i en bil, ville jeg have været behandlet anderledes.

”Vi gjorde alt, hvad vi kunne, og politiet ignorerede dybest set os, fordi de sagde, at de ikke havde tid, ” siger Vaccaro. (Politiet kommenterer stadig ikke sagen.)

”Det var foruroligende for at sige mildt, ” siger Canton. ”Denne fyr er stadig derude. Hvis du er bilist, og du kommer ind i en fenderbender, ringer du til politiet, de dukker op, og de skriver en rapport. Hvis jeg havde været i en bil, ville jeg have været behandlet anderledes. ”

Uretfærdigheden ved Cantons situation er fantastisk, men det er ikke overraskende: Cykling fandt, at færre end halvdelen af ​​de chauffører, der dræber cyklister, er dømt for en forbrydelse; mange er ikke engang opkrævet.

Efter styrtet besøgte Canton regelmæssigt en terapeut for posttraumatisk stresslidelse. Det var et år, før hun kunne ride igen.

I dag, næsten tre år siden styrtet, arbejder hun for advokatgruppen Transportation Alternatives. Hun er også en kørselsleder for NYCs cykeldelingsprogram, CitiBike, som hun siger hjælper med at normalisere synet af cykler i byens gader.

”Fordelene ved at cykle opvejer langt risiciene, ” siger Canton. "Men mere end hjelme og redskaber, din sikkerhed er i antal - og at vide, at du har ret til at være på gaderne."

En Kentucky Cykelklub mistede to ryttere til uforsvarlige chauffører på blot et år

Jonathan Willis

Der er et træplade spikret fast på et træ uden for Lexington, Kentucky - ordet "UNBROKEN" malet på det med blokede bogstaver. Hver gang Mike Kennedy ser det, når han kører op ad den sidste bakke på vejen tilbage til byen, tænker han på sin tidligere cykelkompis Mark Hinkel. Inskriptionen stammer fra titlen på Hinkels yndlingsbog - en biografi om den olympiske distanceløber Louis Zamperini - og er noget, som Hinkel altid sagde, præget af en runde knytnævehud, da han og hans holdkammerater erobrede den sidste stigning.

Skiltet hænger til minde om Hinkel og hans medrytter, David Cassidy. Begge blev dræbt af førere med mindre end et år fra hinanden - et ødelæggende slag for Zombie Zone-cykelklub, der består af cirka 18 "gamle fyre, og nogle kvinder også, " siger Kennedy, der kører sammen i weekenderne og rejser til begivenheder som 3 State 3 Mountain Challenge i Chattanooga, Tennessee. Kennedy udrådte uforvarende gruppens navn, da han kørte sammen med sine holdkammerater under den sidste stigning i 2013-udfordringen og bemærkede: ”Vi er i zombiezonen nu - vi er som de cyklende døde, og den eneste måde vi vil komme tilbage er at trække hinanden sammen. ”Hinkel, 57, var advokat og gruppens uofficielle udsending. Da zombierne stødte på andre grupper på vejen, ville Hinkel straks slå sig sammen for at blive bekendt og prøve at trække nye mennesker ind i klubben. 62 år gammel Cassidy, en kardiolog, var rutens planlægning for flok, en rytter, der "plejede at kæmpe op ad bakkerne, men for nylig var begyndt at sætte tempoet og komme til sin egen, " siger Kennedy.

Hver gang jeg kører spekulerer jeg på, 'Vil jeg vende tilbage?'

I maj 2015 var Hinkel på kilometer 99 af regionens førende begivenhed, Horsey Hundred Century, da en pickup gik over centerlinjen og ramte ham head-on. Vidner ringede 911 med det samme. Chaufføren, 29 år gamle Odilon Paz-Salvador, der havde en historie med stofmisbrug og angiveligt var beruset på det tidspunkt, fortsatte tre mil ned ad vejen, indtil politiet trak ham tilbage i en mobilhome-park - da Hinkel lå blødende på lastbilens dæksel. Beredskabspersoner fandt Hinkel der og skyndte ham til University of Kentucky Chandler Hospital, hvor han blev erklæret død.

Zombierne havde lagsæt til Hinkels begravelse efter hans families anmodning og afholdt mindesmærketure for ham. De var stadig i sorg, da Cassidy blev dræbt den 17. april 2016. Han træner til Challenge, da en chauffør, der siger, at hun ikke så ham, skiftede baner på US Route 68 og ramte ham. Der var ikke noget, der tyder på forseelser fra førerens side, og en storslået jury afviste at retsforfølge styrtet.

Den straffesag i Hinkels død er stadig ikke blevet løst, men på pressetidspunktet var Paz-Salvador planlagt at blive vist i retssagen i slutningen af ​​april på sigtelser, der inkluderer drab, første grad af fare for fare og DUI. [Redaktørens note: Paz-Salvador blev fundet skyldig og dømt til 35 års fængsel i 2017.] I mellemtiden har der været nogle positive resultater: Hinkels familie godkendte en forbedret DUI-tilbagetagelseslov - hvilket betyder, at alkoholrelaterede lovovertrædelser ville forblive på en førerrekord i op til 10 år i stedet for fem - som staten vedtog. Og zombierne er spydspidser for at indføre en tre-fods vedtægtslov i Kentucky.

Hvad hvis der stadig er hjemsøgt Kennedy, der ikke kan stoppe med at tro, at hvis han kun kørte på wingman den dag, kunne han have reddet Hinkel. Eller måske var han også blevet ramt. ”Hver gang jeg kører undrer jeg mig: 'Skal jeg vende tilbage?' ”Siger Kennedy. Han husker måske sin vens underskrift og sagde: "Men du kan ikke køre bange."

Nako Nakatsuka blev slået bagfra - og føreren sagsøgte hende

Shane McCauley

For første gang i hendes liv følte Nako Nakatsuka håbløs. Den 6. april 2014 havde den typisk optimistiske studerende i biokemi og medlem af UCLA triatlonholdet lavet en venstre sving fra Santa Monica Boulevard på hendes landevejscykel, da en bil kørte ind i svingbanen og ramte hende bagfra. Men det var ikke styrtet, der kom til hende - det var det, der kom i posten en måned senere: en forsikringsregning for skader på køretøjet, der ramte hende, sammen med truslen om en retssag.

Ting var startet normalt nok efter crash. Ifølge Nakatsuka, derefter 23: Føreren kom ud af bilen, undskyldte voldsomt og hentede endda vand til hende, da hun lå blændet midt på den travle vej. (Fordi Nakatsuka frygter yderligere juridisk handling fra chaufføren, har vi aftalt at tilbageholde bilistens navn.) Men da Nakatsuka kontaktede chaufførens forsikringsselskab om hendes medicinske regninger - havde hun lidt hjernerystelse, alvorlig blå mærker og permanent skade på hende glutes - hun opdagede, at LAPD aldrig havde indgivet en rapport, på trods af at hun udstedte en kvittering for en. Chaufføren havde også fortalt hendes forsikringsselskab, at Nakatsuka havde forårsaget styrtet ved at bakke hendes cykel ind i køretøjet.

”Jeg tror, ​​de troede, jeg var på en motorcykel, ” siger hun. ”Jeg var som 'Nej, jeg var på min cykel - hvordan kunne jeg endda gøre det?'”

LAPD ville ikke sætte hende i kontakt med politiet, der havde været på scenen. Da hun kontaktede den filial, der var ansvarlig for trafikkollisioner i området, fik hun at vide, at LAPD næsten aldrig arkiverer rapporter om styr på grund af hændelser, der involverede cykler. (LAPD bestrider dette: En repræsentant for medierelationer sagde, at når som helst nogen rapporterer om et styrt, der involverer skader, tager officerer altid rapporten, giver den et nummer og arkiverer den.) Selvom divisionen var i stand til at bestemme, at fire politibiler og en ambulance havde været på skæringspunktet på tidspunktet for styrtet, der var ikke meget, som Nakatsuka kunne gøre, men indsende en forsinket rapport. I mellemtiden kom meddelelser fra chaufførs forsikringsselskab fortsat, skaderne steg, indtil de toppede på $ 4.000.

Nakatsuka fik en advokat til at hjælpe hende med at nå et forlik med forsikringsselskabet. De henlagde retssagen og betalte hende $ 2.000 - hvilket ikke kom tæt på at dække de $ 10.000, hun skyldte på hospitalet og juridiske gebyrer.

”Min advokat sagde, 'Uanset hvor hårdt du kæmper mod dette, vil du betale for det mere end hun gør, selvom vi går til retten, selvom vi vinder, ' siger Nakatsuka. ”Hendes forsikring betaler for hendes ting, men for dig kommer alt ud af lommen.” Det var en tab-tab-situation. ”Venner overbeviste hende om at starte en GoFundMe-kampagne, der fik anledning til en strømning af støtte. ”Jeg fik en masse beskeder, der sagde: 'Den samme ting skete med mig - hvad skulle jeg have gjort anderledes?'” Siger hun.

Et og et halvt år efter styrtet kunne Nakatsuka komme tilbage på cyklen og vende tilbage til triatlontræning igen. Hendes skader generer hende stadig, men frygt for at blive ramt af en bil igen - uden at se den komme eller have mulighed for at reagere - er det, der varede længst. Det, og hun er ramt af en følelse af uretfærdighed - at hendes krop, liv og økonomi blev støttet af en uagtsom chauffør, der aldrig led nogen juridiske konsekvenser.

Hendes søn blev dræbt på "dødens boulevard"

Hashim Kaissi

Asif Rahman fik sin første cykel, før han endda var høj nok til at nå pedalerne. Fra det øjeblik var cykler en vigtig del af hans liv. Da han blev ældre - og udviklede interesser inden for fotografering, poesi med talt ord og beatboksing - udforskede han New York City på to hjul, hvor han zippede fra bydel til bydel, langt uden for sin families hjem i Jamaica-kvarteret i Queens. Hans mor, Lizi, bekymrede sig for hans sikkerhed, men han ville altid sige: ”Vær ikke bange, mor - der er cykelstier overalt.”

Relateret historie Robyn Hightman memorial New York City svigter cyklister

Den 28. februar 2008 kørte 22-åringen hjem fra arbejde i Queens, da han vred sig rundt i en dobbeltparkeret bil på Queens Boulevard og blev dræbt af en lastbil. Føreren blev ikke tiltalt - og Lizi siger, at den assisterende distriktsadvokat fortalte hende, at der ikke ville være nogen efterforskning.

Kort efter hendes søns død besøgte Lizi stedet for styrtet og blev chokeret over at opdage, at der ikke var nogen cykelbane. ”Jeg fortalte min familie, at jeg skulle placere en på Queens Boulevard for at redde andre liv, ” siger hun.

Men det var ingen let opgave at få en cykelbane på den overbelastede gennemkørsel, der fik tilnavnet "Boulevard of Death" for dens styrtfrekvens. Lizi startede med at sende Asifs historie til embedsmænd på daværende borgmester Michael Bloombergs kontor. Nogle sympatiserede, nogle sagde, at det var en fortabt sag, siger hun. Men hvert år omkring årsdagen for Asifs død fik hendes mission opmærksomhed fra lokale medier. Endelig i 2015, efter at have arbejdet med lokale grupper Transportalternativer og familier til sikre gader, lønte Lizis udholdenhed sig. Borgmester Bill de Blasio interesserede sig for projektet, og byen begyndte at installere lysegrønne beskyttede baner på begge sider af vejen. ”Vi havde ikke til hensigt at lade nogen gade i denne by kaldes Døden Boulevard, ” sagde de Blasio på en pressekonference. ”Det måtte blive en boulevard i livet.”

Jeg fortalte min familie, at jeg skulle lægge en cykelbane på Queens Boulevard for at redde andre liv.