Al Newman Antartica Bike Ride - Rejser til cykelcykler
Kultur

Al Newman Antartica Bike Ride - Rejser til cykelcykler

Anonim
billede

Høflighed af Al Newman

Hele bestræbelserne på at høre Al Newman fortælle det var dum. Virkelig, virkelig dumt.

Hvad tvinger en 73-årig mand fra Ann Arbor, Michigan, til at give afkald på en behagelig pensionering i skumring og i stedet køre på sin cykel i et par flydende timer over en iskald tundra, en halv verden væk?

Skyld en hensynsløs indre ånd - den samme, der kørte ham til at smede sin egen vej i første omgang. ”For at være iværksætter skal man være villig til at tage beregnede risici, ” siger han.

Og for at tilbringe din nytårsferiecykling i Antarktis, som Newman gjorde, efter endeløse afslag fra praktisk talt alle ekspeditionsfirmaer på det frosne kontinent, fordi de ikke rigtig håndterer den slags anmodninger, skal du regne med farerne. Som at blive strandet i Antarktis i januar, fordi Antarktis i januar - når det er sommer, ikke mindre! - er tilbøjelig til de slags ødelæggende snestorme, der kan stoppe flyrejser og strandbesøgende i flere uger.

Dette er den slags risici, dumme som de er, der spænder Newman. At spiser på ham. Det opfordrer ham til at forkaste sit liv og forfølge landlige ideer, så længe han har brug for, og forbrænde så mange ressourcer, som det kræves, fordi succes ikke er så sød uden den trussel om katastrofe, der er kastet i. Hvorfor ville han ikke droppe alt - inklusive dejsknopper - for at forkæle sig, som han kalder det, "uacceptabel opførsel"?

Enten får du det, eller ikke.
”Når folk spørger mig, hvorfor jeg gør det, svarer jeg ikke, ” siger Newman. ”Fordi hvis de spørger, så forstår de aldrig.”

Newman har været aktiv det meste af sit liv og deltaget i sportsgrene som basketball, fodbold, softball og orientering, som han er en tidligere nationalmester i.

Høflighed af Al Newman

Det startede med et par mønter. I 1960 forførte Denver Mint forkert et parti øre og sendte dem fejlagtigt til Michigan, hvor en kunstig ung Newman og hans bror, Chuck, kranglet nogle af kobberstykkerne ud og fundet ud af, hvordan man vendte dem i 10 cent hver til samlere. Takket være en velplaceret annonce i Numismatic News, bragte Newman-brødrene - på det tidspunkt teenagere - et godt overskud, svarende til $ 30.000 i dag. Og så begyndte en iværksætterrække.

Newmans grundlagde mere end et dusin Michigan-baserede virksomheder efter deres første virksomhed, inklusive ReCellular, der genanvendte og renoverede brugte mobiltelefoner; Astrotype, der udviklede den første edb-tekstbehandlingsprocessor; og Rent-a-Byte, den første butik i Amerika, hvor kunderne kunne leje computere. Selvom Newman "trak sig tilbage" i 2010, menterer han stadig håbefulde iværksættere og sidder i bestyrelserne for flere nonprofits, herunder A Brighter Way, som hjælper tidligere fanger med at vende tilbage til samfundet.

I så meget tid som Newman har tilbragt i bestyrelseslokaler hele sit liv, har han dog været en bærebjælke i fitnesscentre, marker og udendørs lige så længe. I gymnasiet skrev han bogstaver i fodbold, basketball og baseball. Som voksen tog han sit lokale softballhold med til nationale konkurrencer. Og i flere årtier har Newman udmærket sig i en krævende sport relativt ukendt i mainstream: orientering, hvor du kæmper mod andre gennem ørkenen med et kort og et kompas. Han blev faktisk en national mester i sporten og deltager stadig i 20 konkurrencer om året over hele landet.

[Find 52 ugers tip og motivation, med plads til at udfylde din kilometertal og favoritruter, med Cykeltræningsdagbogen.]

Med succes i så mange andre bestræbelser er det overraskende, at Newman skaber overskrifter for fantastiske præstationer i en sport, han ikke træner meget.

Som alle børn kørte Newman sin cykel rundt i byen som dreng, men mistede kontakten, da han voksede op og fandt andre atletiske sysler. Han havde ikke engang sin egen cykel, da en ven inviterede ham på en cykeltur i Kina i 1982, da landet begyndte at åbne sig for amerikanske turister.

Sightseeingturen åbnede ikke bare øjnene for en verden ud over Ann Arbor. Vigtigere er det, at vandringen startede en personlig søgen - selvom det tog Newman et par årtier mere at realisere det.

Pensionering bremser ikke Newman ned. Han rejser stadig til cykel regelmæssigt over hele verden, også her i Afrika i 2017.

Høflighed af Al Newman

De fleste mennesker kommer ikke ud af sengen og erklærer, at de agter at køre fra kyst til kyst. Men Newman er ikke de fleste. På en tilfældig morgen i 2009 vågnede han trods sin status som kun en afslappet cyklist, der logede 1.500 miles om året, op og følte en trang til at se Amerika fra sin sadel. ”Gud, ” sagde han til sin kone, Roddy. ”Jeg vil virkelig gerne ride min cykel over hele landet.”

For at teste sin mettle og se, om han var i færd med opgaven, gik Newman straks i en 50-mils jaunt. ”Nej, ” spøgte han med Roddy, da han vendte tilbage fra den udmattede tur. "Kan ikke gøres."

Men en lille fiasko holder aldrig en god forretningsmand nede, så Newman brugte et par måneder på at opbygge sin hurtighed og udholdenhed, før han begav sig ud på en 49-dages tur med Crossroads Cycling, et eventyrturneringsfirma, i maj.

Newman var en af ​​de 25 cyklister, der begyndte i Los Angeles, men på det tidspunkt nåede han Boston 3.415 mil senere - efter at have krydset ørkener i tredobbeltcifre temperaturer, klatrede smukke, men gysende bjerge i Midtvesten og undvige irriterende huller på skælvende nordøstlige veje- han var bare en af ​​ni ryttere for at afslutte bragden.

Sukkede turen til tider? Selvfølgelig, siger Newman. ”Men det var en vidunderlig måde at se landet på.”

På trods af at han overlevede langrendskampagnen, havde Newman teknisk set kun kørt sig gennem 14 stater på turen. Han ville have mere. Så han hævet ante og besluttede at tackle de andre 36.

I løbet af det næste årti benyttede Newman enhver lejlighed til at tjekke en ny stat fra sin liste, fra at forbinde sig med ryttere på et Maine-til-Florida-ben til at afbryde fredelige ferier bare for helvede af det. Tag dig den tid, han og Roddy vandrede i Sedona, Arizona, for eksempel.

Med sin vanvittige mission i tankerne spurgte han sin kone, om han kunne tage til Four Corners-regionen seks timer væk, bare for at køre mellem Utah og Colorado. ”Jeg kørte tilbage og tænkte, ” Hvad er der galt med dig? ”, Siger Newman. ”Dette er uacceptabel opførsel. Dette er nødder! ”
Da Newman endelig ramte sin sidste stat i 2017 (Rhode Island), var det naturligvis tid til at hæve indsatsen. ”Efter at jeg nåede alle 50 begyndte jeg at undre mig, ” Hvad er det næste virkelig dumme mål? ”

Det viser sig, at han var godt på vej til at udføre det. I 2017 havde Newman allerede kørt på fem kontinenter: Der var Kina-turen, en daglange Amsterdam-cykeltur på forretningsrejse, et besøg for at se sin søn i Australien, en episk tur gennem Andesbjergene sammen med Roddy, og selvfølgelig stor amerikansk udfordring.

Dernæst kom Afrika. I maj erobrede Newman og ni andre ryttere kontinentet i løbet af tre og en halv uge - inklusive otte dage bare for at krydse Kalahari-ørkenen - og stod overfor en mængde af formidable fjender undervejs: brændende varme, bitende kulde, vaskepladsveje, onde storme, og en usikker møde med en dødbringende sort mamba-slange.

”Hvis du er bidt af en af ​​dem, har du cirka 30 minutter, indtil du ikke længere er sammen med os, ” siger Newman. ”Dets hoved var oppe og klar til at strejke. Jeg gik glip af bidet med måske seks tommer. ”

Fare for forbandelse, Newman kom tilbage fra Afrika i et stykke, med et kontinent tilbage til at gå. Nu, hvis bare nogen ville lade ham faktisk komme dertil.

Newman måtte transportere alle sine forsyninger med slæde, da han cyklede i Antarktis.

Høflighed af Al Newman

Antarktis er det mest afsides stykke jord på planeten - et meget stort stykke jord på 5, 4 millioner kvadratkilometer, men ensom alle de samme. Den gigantiske isplade er ikke meget tilgængelig for turister, og af kontinentets få eventyroperatører, der planlægger udflugter - for det meste polarcruise, klatreopstigninger og skiløb i skiløb - næsten ingen tilbyder cykelture. Det ved Newman. Han kaldte dem alle.

”Jeg forsøgte enhver måde at få nogen til at give mig mulighed for at cykle i Antarktis, ” siger han. ”Og de fortalte alle, at det ikke kan gøres. Jeg havde brug for en tilladelse, og de ville ikke tillade det. ”

Newman er ikke vant til at indrømme nederlag, men han var hurtigt ved at løbe tør for mulighederne og frygtede, at hans store eksperiment i sidste ende skulle komme til kort. På den ellevte time tipte en ven fra National Science Foundation's Office of Polar Programms imidlertid Newman til Antarctic Logistics & Expeditions (ALE), der giver lufttransport og guidede oplevelser for rejsende.

Til Newmans overraskelse var ALE spil. ”Ved bare, at du kører alene, ” advarede organisationen.

Det var alt, hvad han havde brug for at høre. Hans odyssey var tilbage på.

”Der er et reelt dybdesynsproblem derude. Jeg troede, at en gletsjer i det fjerne var en kilometer væk, men den var faktisk 23. ”

På nytårsaften 2018 fløj Newman fra Detroit til Punta Arenas, Chile, med stop i Dallas og Santiago i mellem. ALE transporterer alle passagerer fra Punta Arenas til Ellsworth-bjergene i Vest-Antarktis (en seks timers flyvning) på en Ilyushin IL-76-fragtfly, et monster af et fly, der oprindeligt var designet til at transportere last til USSR, men nu bruges i nødsituationer evakueringer og katastrofehjælpsindsats - og selvfølgelig at skjule en håndfuld spændingssøgende til et sted, indtil det lige så godt kan være månen.

Selv efter landing i Chile var Newman ikke sikker på, at han nåede til Antarktis i tide, hvis overhovedet. Efter en briefing med ALE, fandt han ud af, at vejret der for nylig havde været så grimt, at nogle rejsende havde ventet i Punta Arenas i en uge bare for at flyve over. Men embedsmænd bestemte, at de ville have et lille vindue til at komme på - og slukke for kontinentet, før den næste storm kom.
”Hvad har jeg fået mig ind i?” Spurgte Newman.
Ikke desto mindre var det gåtid. Den 3. januar 2019 gik Newman om bord på det dyrlige IL-76, bygget til at modstå ondt vejr, og landede senere samme morgen på en blåis-bane ved ALE's Union Glacier Camp. Temperaturen var en svag 5 grader Fahrenheit med kun minimale vinde - perfekte rideforhold, som det viste sig. Og selvom Newman troede, at han ville gå solo, endte en ALE-guide ved navn Tony med at slutte sig til ham på rejsen.
Newman, draperet i sin trofaste blå og gule jakke fra University of Michigan (et af tre lag), hoppede på sin Salsa Fat Bike og trampede ind i den flade, hvide ukendte foran ham.

Spørg ham ikke, hvor langt, hurtigt eller længe han kørte, fordi han ikke ved det. ”Vi havde ikke en Garmin, så jeg havde ingen idé om, hvor jeg skulle, ” siger han. Men landskabet - “ren, uberørt og ekstrem” - var fantastisk, hvis ikke lejlighedsvis forvirrende. ”Der er et reelt dybdesynsproblem derude. Jeg troede, at en gletsjer i det fjerne var en kilometer væk, men den var faktisk 23. ”

Før han vidste det, skrump Newman tilbage til IL-76, som måtte tage af for at slå den truende snøstorm. Hans to hjul tilbragte næppe to timer på Antarktis overflade, men det var nok. Efter en levetid med store indsatser og kraftige træk havde han afsluttet sit skøreste korstog endnu i en alder af 73.

”Jeg er ikke sikker på, at jeg har forstået det, ” siger han, ”men helt ærligt ser jeg det ikke som nogen stor præstation.”
Hvis Newman ikke blev specielt wowed af sin triumf, var to af hans medpassagerer i flyet tilbage til Punta Arenas. Dage før Newmans ride blev den amerikanske udholdenhedsatlet Colin O'Brady og den britiske hærkaptajn Louis Rudd de to første opdagelsesrejsende nogensinde til at stå på ski over Antarktis alene. (O'Brady slog Rudd med tre dage.)

"O'Brady rejste sig og bebudede for alle [i flyet], at jeg er en 'legende', " siger Newman. ”Det var uden for mig. Jeg ved ikke, hvorfor disse to fyre var så imponeret over, hvad jeg gjorde. For Guds skyld er, hvad de gjorde, ikke i kategori! ”