Hvad skete der med Jacob Gray?
Kultur

Hvad skete der med Jacob Gray?

Video: “Long nights in my thoughts” Listen to this! Raising depression awareness! Read description (September 2020).

Anonim
Jacob Gray

Courtesy Mallory Gray

Cyklen var tung og for lille til Jacobs krop på 5'11 ''. Den røde specialiserede hardrock sportede ordene “Milwaukee Tools” på sin ramme. Det var en salgsfremmende cykel, som hans far, Randy, vandt i en lodtrækning på en entreprenørs udstilling. Jacob Gray - praktisk med en Skil-sag som sin husbygger-far - skabte et krydsfiner-rack bag sædet og bolte to mælkekasser side om side. De flade rattrap-pedaler passer til hans løbesko eller vandrestøvler. Cyklen blev ikke bygget til hastighed, ikke smuk, men den var stram og så anvendelig som en pickup.

Jacobs foretrukne butik til campingudstyr var Port Townsend, Washington, Goodwill. Han indlæste sin brugte gul-og-røde Burley-børnevogn med gryder, pander, uldtæpper, en rulle med duct tape, en værktøjskasse, komfur, kortkort, en Holman Bible, et telt, brændstofflasker, et tilfælde af Mountain House dehydratiserede måltider, to førstehjælpssæt, karabinetter, klatrekramper, en bue og dirrende pile, en regnponcho, sovepose og nok tarps, reb og bungee ledninger til et cirkus med en ring. Cyklen, traileren og forsyningerne vejer mere end den 145-pund 22-årige blødgørede.

Vejret var snørigt i det nordvestlige Washington i begyndelsen af ​​april, men det bremsede ham ikke. Jacob, en god surfer, der er vokset op på stranden i Santa Cruz, Californien, ioniseres af vand, hvad enten han surfer på den eller kører i den, siger hans far Randy. ”Selvom vi ikke surfer, får vi en mokka og gå ned til stranden og se på solopgangen. Det er vores ting, Jacob og mig. ”

Jacob havde intet sted, hvor han måtte være, og hele tiden i verden til at pedalere der. Han fortalte ikke nogen, hvor han skulle hen, ikke engang Wyoma Clair, hans bedstemor, som han havde boet i Port Townsend med. Han tændte lige ud i modvind og regn engang i aften den 4. april 2017.

Der var et par rapporterede observationer, for det meste troværdige, men ikke særlig nyttige. En mand hævdede at have set Jacob to gange i Indian Valley og langs Halvmånesøen den 5. april. En kvinde rapporterede at have set en mand bugsere 'en rød trailer' klatre på Fairholm Hill klokken et om morgenen den næste dag. Senere samme morgen, 6. april, gik en anden kvinde forbi Jacob, da han knuste Sol Duc Hot Springs Road, omkring to miles fra 101. Senere samme eftermiddag, når hun kom ned ad bjerget, bemærkede hun riggen på siden af ​​vejen 6.3 miles op ad floden fra 101; hun var nysgerrig nok til at knipse et hurtigt foto af den forladte kontrast, en blink af rødt og gult mod skovens grønne. Det var ikke et godt sted at slå lejr eller sætte en cykel længe; det var meget synligt ikke ti meter fra vejen, tyve fra floden.

Courtesy Mallory Gray

En ranger huskede at have set cyklen og redskabet, men regnede med, at rytteren var på en kort udflugt til fods. Ingen overvejede det meget. Turcyklister er almindelige i området, og Jacob var bare den første robin i foråret.

Det så ud til, at han - eller nogen - havde organiseret redskaber, fordi en poly tarp var spredt omgivet af campingudstyr. Var Jacob våd, kold, træt og sulten? Han var 80 miles fra sin bedstemors hus; var han elendig og modløs? Eller var han helt i sit element og følte det høje ved at opdage en ny uafhængighed? Mærkeligt nok var der fire pile fast i jorden i en øst-vest linje nær tarpen. Hvorfor sad de i jorden? Var det et slags tegn for folk, der ville komme på cyklen?

En person mangler ikke, før han er rapporteret savnet. Selv da mangler det ikke en forbrydelse eller endda en nødsituation, hvis den savnede er over 18 år. I dette tilfælde rapporterede ingen, at Jacob overhovedet var savnet. I modsætning til vandrere og løbere er forsvindne cyklister sjældne. Men det faktum, at cyklen forblev uberørt i det meste af en dag, gjorde rangerne nysgerrige. Om eftermiddagen den 6. april kontrollerede Ranger John Bowie området omkring cyklen. Måske havde cyklisten lavet den korte busk til floden for at filtrere lidt vand; hvis han gled ind og ikke kunne komme ud, ville han helt sikkert have bukket under i vandet under 40 grader. Måske kæmpede rytteren op til de varme kilder. Bowie ringede til sin medofficer Brian Wray og bad ham om at kontrollere området næste morgen. Men cyklen og traileren var der stadig.

Rangers kiggede sig omkring. På det tidspunkt troede de ikke, at der var meget, de kunne gøre andet end at sparke gennem bregnerne til bevis for nogen art, og gå langs flodbredderne og kigge efter noget, der blev skyllet op eller hæng i logjam.

De havde ikke meget at gå på, andet end en forladt cykel. Jacobs cykel og trailer var funktionel - dækkene var ikke flade, der var ingen beviser for, at han var blevet ramt af en bil. Intet virkede uskadeligt - det meste af hans redskaber var der, og han havde sandsynligvis sin tegnebog i lommen. Rangerne kontrollerede Sol Duc Hot Springs Resort; ingen havde set ham. Et tusinde fod over cyklen kunne du se snesnoren til Olympic Mountains 'High Divide, kilden til Sol Duc-floden. Den dybe sne var uacceptabel uden snesko.

Al logik førte til Sol Duc - Quileute Indian for mousserende farvande. Jacob havde brug for vand, han sprang over til floden for at filtrere i sin CamelBak, han gled og faldt ind, vandet fejede ham ned ad floden. Det er det sandsynlige scenarie, konkluderede Rangers i Olympic National Park: Vi tror, ​​han faldt i floden - vi tjekker floden om sommeren, når vandet går ned.

Fredag ​​den 7. april fandt Ranger Wray en liste over telefonnumre blandt Jacobs ting og ringede til hans søster Mallory, der er et år ældre end Jacob. Mallory opfordrede Wray til straks at ringe til deres forældre i Santa Cruz.

Courtesy Mallory Gray

Gråens skilsmisse fire år tidligere havde ramt Jacob hårdt. Jacobs mor Laura talte med Jacob et par nætter, før han forlod Port Townsend. Hun forstod, at Jacob alt var klar til en langrendstur til Vermont for at se sin ældre bror, Micah, der var stationeret der sammen med den amerikanske kystvagt. Jacob sagde, at det kunne tage to år at tage turen. Han regnede med, at han kunne udføre underlige job undervejs, måske lidt sæsonarbejde som en kortvarig organisk landbrugshand. Hvis det var hans plan, hvorfor skulle han så køre vest i vejr, selvom det kun var en shakedown-tur?

Rangers fortalte Laura, at de havde meget, der foregik i deres park. Et sted, der er 200.000 acres større end Yosemite og ser næsten fire millioner besøgende om året, er de frygtelig underbemandede, hvor næsten to tredjedele af deres retshåndhævende personale er blevet overført til andre parker og ikke erstattet på grund af 2013-budgettet skærer. Inden for en uge efter, at Jacobs cykel blev fundet, var der også et flyulykke og derefter en anden savnet person i parken. De havde ikke båndbredde til at søge i fuld skala.

Rangers fotograferede cyklen, traileren og redskabet, indlæste derefter alt op og låste det i et naust på Crescent-søen, hvor de fandt en detaljeret opgørelse. Randy faldt sin hammerpistol og kastede sin våtdrakt i sin lastbil. Rangers fortalte ham, at cyklen blev fundet nær floden, og Randy havde en fornemmelse af, at han ville søge hurtigt vand. Han hentede Mallory og kørte nordpå og kørte de tusind miles fra Santa Cruz lige igennem. ”Jeg kørte hele natten, ” sagde Randy. ”Jeg blev stoppet med at gå hundrede miles i timen i Oregon. Jeg fortalte ham, hvad der foregik. Han sagde, jeg er ikke den sidste politimand, der ikke giver dig en billet. Bare vær forsigtig. ”

Tid er afgørende i søge- og redningsbegivenheder, og det var allerede tirsdag, da Randy og Mallory kom til scenen, fem dage efter at rangere først blev forundret over den ensomme cykel. Andre familiemedlemmer - inklusive Laura, Jacobs mor - og venner fløj ind i SeaTac og kørte til parken, en uheldig lejlighed til en genforening. Familien blev overrasket over at opdage, at der ikke var iværksat nogen rangerassisteret søgning. Nationalparker fungerer som suveræne lande; søgning og redningspersonale uden for parken skal anmodes om af parkens embedsmænd for at søge. Jacobs cykel blev fundet mindre end 40 meter fra floden, som var 40 meter bred ved højvandsmærket. På den anden side er den olympiske nationalskov, en anden jurisdiktion. I modsætning til nationalparker opererer nationale skove under amtsmodellen, og lensmanden i Clallam County, Washington, er ansvarlig for søgning og redning der, et stenkast væk. Kystvagten, der er baseret i Port Angeles, blev ikke anmodet om, og heller ikke var fly fra Whidbey Island Naval Air Station, som hjælper med nogle Olympic National Park-søgninger.

Hvor var hundeteamene? Hundehold er næsten udelukkende frivillige - Randy og Mallory havde oprettet et villigt team, men parken sagde nej, de havde et andet frivilligt team i tankerne (at de tøvede med at anmode om). Ikke i modsætning til mange store nationalparker valgte Olympic National Park at fortsætte det søgende i huset.

Randy og Mallory ankom parken tirsdag den 11. april. Laura og Dani Campbell, 36, en fætter og erfaren surfer, der arbejdede byggeri for Randi og hjalp til med at renovere familiens hjem i Gray, mødte dem - Randy og Dani passede op og kom ind i flod. Familien mærkede sløvhed med parkens embedsmænd og besluttede selv at ryste træet. Elise Stokes, Jacobs tante, der bor i Bellevue, Washington, sagde til Ranger Wray: ”Vi som Jacob Greys familie kræver en intens søgning.” Hun blev fortalt af Wray, Ok.

Da Randy ikke var i vandet og søgte efter fald og i dybe huller og under logjams, bankede han gennem en tyk børste og tornede Djævelklub i regnen. Randy havde ikke ordentligt landligt udstyr, og bar bomuld under sin PVC-regndragt, så han ved natfald var lige så gennemvædet på indersiden som på ydersiden. Han led grøftefod fra våde sokker. Men han klagede aldrig. Og jo længere han søgte og ikke fandt Jacob på de sandsynlige steder, jo bedre, håbede han, chancerne for at hans søn stadig var i live.

Fra hvor cyklen blev fundet løber Sol Duc 78 miles til Stillehavet. Swiftwater-redningseksperter vil fortælle dig, at hvis han faldt eller sprang i vandet, er det næsten umuligt, at han gik så langt, og det er usandsynligt, at han ville flyde mere end en kilometer. Det er sandsynligt, at Jacob kunne have på sig en uldfrakke og lærred Carhartt-svampe. Dette er ikke et tøj, du vil falde i en flod iført, men Jacob var en så stærk svømmer, som de kommer. I vandet vidste han, hvornår han skulle slappe af og gå med strømmen, og hvornår han skulle strejke som helvede. Der var logjams ikke langt nedstrøms for cyklen, hvor han måske var kommet i land og padlede sig i land. En person, der falder ned i en kold flod og indånder vand, synker. En krop - lemmer og fingerspidser - kan lettere fanges af silere i floden, end du troede, så det er ikke sandsynligt, at han ville rejse meget langt nedstrøms. Til sidst produceres i koldt vand - tre uger, en måned eller deromkring - nedbrydning gasser, der får kroppen til at oppustes og flyder ofte til overfladen. ”Jeg snak ikke før dette, ” fortalte Randy mig. ”Nu forbander jeg hele tiden. Jeg tænker, hvor fanden er min dreng. ”

Frivillige trackere fra Olympic Mountain Rescue blev endelig anmodet om og søgte i området onsdag den 12. april, næsten en uge efter opdagelsen af ​​cyklen. De fandt bevis for, at nogen havde byttet vandrestøvler til løbesko, gik til flodkanten, gled og faldt ind og efterlod et mærke på en moset klippe. Nedstrøms tredive meter eller deromkring var der tegn på, at nogen måske har krydset ud. Problemet er, at sporing - som så mange ting i søgning og redning - ikke er en nøjagtig videnskab. Og i dette tilfælde var deres konklusioner lidt mere end et gæt. Et par statslige fiskeribiologer - ikke dykkere til redningsredskaber - blev tildelt to træstoppe til at søge. Randy dykkede ind efter dem for at verificere, at hans søn ikke var der.

Courtesy Mallory Gray

Efter at et park-udpeget hundeteam ikke blev realiseret, ankom park-godkendte hunde til sidst og begyndte at søge kl. 17.00. torsdag den 13. april, en uge efter, at Jacobs cykel blev opdaget. På dette tidspunkt var det tydeligt, at de søgte efter en krop og ikke efter en levende cyklist. To kadaverhunde ramte et træstopp, en ledetråd. Det kunne betyde, at et lig blev fanget nedenunder. Det kunne også bety kadavermateriale, der blev vasket ind fra banken, og duftmolekyler sopede loggen. Under alle omstændigheder blev det kontrolleret utallige tider - ligesom alle logjams i 12 flod miles. Ikke noget.

Jacobs ældre bror, Micah, er i kystvagten, og da kystvakten tilbød deres Port Angeles-baserede helikopter - en fem minutters flytur væk - blev de vinket af parkens embedsmænd. Hvis Jacob faktisk var faldet i floden, ville han have overlevet i mindre end 20 minutter i vandet under 40 grader. Hvis han havde svømmet til fjernbredden og krydret ud, ville han hurtigt komme til Forest Service-vejen, der blev brugt af tømmerhuggere og rekreatører. Bortset fra det var der bare ikke ledetråde i Park Service's skøn til at afsætte flere ressourcer til Jacobs søgning. ”Det er ud over at finde en nål i en høstak, ” fortalte Chief Ranger Jay Shields. Hvad med de andre spor, som kløemærkerne på rodkuglen nedstrøms? Shields, en tracker selv, sætter sandsynligheden for, at sporene er Jakobs på under fem procent - utallige ting kunne have gjort disse mærker på bredden, en oter, en bæver, en bjergløve.

Jacobs søgning blev af parken betegnet som en "passiv søgning", hvilket væsentligt betyder, at ressourcer ikke vil blive allokeret, medmindre der opstår nye oplysninger.

Lørdag den 15. april blev Clallam County Search and Rescue involveret og arbejdede ved hjælp af frivillige vestsiden af ​​floden, på Olympic National Forest-land samt inde i parken. Flyers blev taget op på parkkiosker og i tankstationer i Port Angeles mod øst og bjælkebyen Forks mod vest. Et par brandside-shorts i Jacobs størrelse blev fundet et par miles nedstrøms, og han havde fået et lignende par som en julegave - de var blevet sendt til kriminelaboratoriet i Seattle til DNA-test. Men indtil der var mere at gå på, havde søgere andre forpligtelser. For alle tæt på Jacob så det ud som om bureaukratiets tandhjul malede i sneglens tempo, hvis de overhovedet bevægede sig.

Randy gik tilbage til Santa Cruz for at begynde at lukke sin succesrige entreprenørvirksomhed. Han ville derefter, indtil falde, pendle frem og tilbage, søge i floden og mulige, usandsynlige, ruter højere på bjerget. Randy - såvel som Laura og Peninsula-venner - tilbragte hundreder af timer med at vandre gennem sne og børste. Men hans søgning ville udvides til at omfatte andre muligheder.

Courtesy Mallory Gray

”Vi lever i en virkelig stor mærkelig uhyggelig verden, ” sagde Mallory. I et år forlod hun som teenager hjemmet og boede en version af på gaden, medmindre det var i et telt i rødtræerne. Hun fortalte mig, at Jacob - et indadvendt barn, der kæmpede med overgangen til voksen alder - misundte den bevægelse på en måde. ”Jacob var virkelig tabt. Han vidste ikke, hvad han ville gøre i livet, hvor han ville hen, hvad han ville være. Verdensstaten havde nedbragt ham. Han søgte svar i Bibelen. ”Holman Bibelen fandt med Jakobs ting havde Jesaja 34:14 omkranset: Og en bopæl af strudse. Og ørkenens væsener mødes med ulve, og den hårede gede råber også efter sin slags; Ja, natmonsteret skal slå sig ned der.

Mallory talte med Randy om muligheden for kulter eller menneskehandel. Jacob er en smuk mand, der havde lavet nogle modeller omkring Santa Cruz, inklusive en audition for Disney - det var nok at vide, at han ikke kunne lide det og ikke ville forfølge det. Feignet nogen, der havde brug for hjælp og bortførte ham?

Randy gik rundt i Port Angeles centrum klokken 2 og talte med dopingmisbrugere og gader fra hver stribe. Der blev rapporteret observationer, men intet beviste det.

Mallory mener, at Jacob forlod sin cykel og tog et sæt kasteknive, hun havde givet ham. Og et par stegjern til alpin klatring. En varm jakke og en rygsæk. ”Han er en virkelig atletisk surfer - ikke den slags dreng, der lige ville falde i floden og dø, ” sagde hun. Han kunne godt lide koldt vand, og foretrak ofte at trunk det, mens han surfede, selv om vinteren.

Jacob gik engang fra Santa Cruz til San Francisco, fordi han havde lyst til at gå. Jacob havde ringet til hende under turen og sagde, at han var sulten, fortalte Mallory mig. Hun tog ham nogle forsyninger en del derhen. I betragtning af hvad der ikke var hos hans bedstemors hus og ikke med hans redskaber på cyklen, havde Mallory figurer, at Jacob havde alt, hvad han havde brug for i en lang tur.

”Noget er muligt på dette tidspunkt, ” sagde Mallory. Men hun tror ikke, at selvskading er sandsynlig. "Jacob kunne ikke dræbe en edderkop, så meget let at dræbe sig selv."

Men hans familie havde været bange for, at Jacob viste tegn på psykiske problemer. Randy sagde, at Jacob ikke havde været sig selv og citerer skilsmissen og mistede det elskede hjem, han voksede op i som mulige triggere. ”Han havde problemer med at vokse, ” sagde Laura. En langrendscykeltur virkede som et godt middel, en chance for vækst og forandring.

Courtesy Mallory Gray

Jacob blev ven med Bob Chung, ejer af Port Townsend Cyclery. Chung, en erfaren tourer og lokal cykelhistoriker, der handler med vintage cykler, kiggede på Jacobs opsætning og fortalte ham, at det var tungt og rammen for lille, men eventyr handler om at sætte sig ind i det, du har. Han gav ham nogle handsker og stillede cyklen og rådede ham om, at en test-ride i shakedown ville være en god idé. Det næste, han hørte, var, at Jacobs cykel og redskab blev fundet i nærheden af ​​Sol Duc.

De to største spørgsmål, der forbliver ubesvarede, er, efter al den tid, han lavede forberedelse til en cykeltur, hvorfor skulle Jacob opgive sin cykel? Og hvorfor skulle han ikke kontakte sin familie - sin søster - som han gjorde på gåtur til San Francisco? Han havde efterladt sin telefon i Port Townsend.

”Han er min lillebror; Vi har været igennem alt sammen, ”sagde Mallory. ”Hver dag er jeg, Goddamit, Jacob, bare kommet tilbage. Lad os få tacos. ”

Ved sommeren 2017 boede Randy i det væsentlige på den olympiske halvø og søgte stadig. Han troede, at Jacob stadig var i live på en slags søgen, og han var fast besluttet på at finde ham. Randy solgte familiens hjem i Santa Cruz, købte en diesel Dodge dobbelt afhentning og en glidecamping. Han hentede en Cayne foldbar mountainbike med 20-tommers knobldæk i Port Townsend Cyclery - og holdt den i lastbilen. Den lille røde 3-trins var praktisk at tage på færger, da han jagede efter Jacob på San Juan Island-kæden. Der er et dusin økologiske gårde derude, måske arbejdede Jacob på en, der lå lavt.

Courtesy Mallory Gray

Randy vendte igen og igen tilbage til Sol Duc, hvor Jacobs redskab blev fundet. Der var ikke blevet søgt mere grundigt efter nogen kilometerstrækning af bjergfloden. Der er et stort vandfald lige op ad floden, Salmon Falls. En dag trak Randy sin Santa Cruz-vægttøj, bandt sig til et reb og knuste den til et Sitka grantræ. Han sænkede masken ned og greb en sten, så han kunne synke ned i bunden - og sprang fra en klippe ned i poolen bag faldet. Ikke længe efter at Jacob forsvandt, bar Randy sin våbenedragt, snorkel og dykkermaske og bogstaveligt talt boogie-boarded på Solgaens nordgaffel og stoppede for at søge i bassiner og huler. North Fork var et andet usandsynligt sted for Jacob at være, men på det tidspunkt var de fleste steder usandsynlige. Randy spiste ikke meget, han drak kun flodvand, hans krop blev forslået overalt fra bashing i sten. Søgningen efter hans søn dræbte ham næsten. At leve på den åbne vej i en selvstændig autocamper, skifte parker, skove og strande med et indfald - det er enhver rigmans drøm. Men for Randy Gray var det et mareridt. Han mistede sit barn.

Fullmånen i august 2017 var rød, fordi dens lys blev filtreret gennem massiv ildebrandrøg, der gik ned fra British Columbia. Jeg mødte med Randy en kilometer fra Sol Duc-floden på et sted kaldet The Barn. Det ejes af en lille gruppe af Bigfoot-aficionados. Der er senge og et køkken og en bar. Riffelkasser, pistoler, opladning af walkie-talkies og forlygter rodeborde. Låven er noget af et museum for Bigfoot-forskning. Der er gipsafstøbninger af kæmpe fødder og en otte-fods højt papirmaskinsvalm.

Derek Randles, der har optrådt på Bigfoot realityshow, og hans venner James Million og Tanya Barba, der udgør Olympic Mountain Response Team, åbnede The Barn for Randy at bo i hver gang han var i området. De hjalp også med at søge efter Jacob ved at krydse terræn på deres egne kort. Ingen kender floden og bjergene over Sol Duc bedre; ifølge GPS-spor vandrede de tre 730 miles i søgen efter Jacob.

Dette skulle være Randys sidste søgning om sommeren. Jeg fulgte ham ind i bushen, og det krævede alt, hvad jeg havde for at følge med ham, da han kravlede op ad flodbredderne og eglede over nedlagte Sitka granstammer. Vi gik gennem frisk bjørn scat og over senge, hvor de lige havde sovet. Vi blev kløet igen og igen af ​​den allestedsnærværende djævelklub, der ridser gennem handsker og ærmer.

Randy har gjort disse tolv til fjorten timers dage i fire måneder.

”Jeg planlagde ikke noget af dette, ” sagde Randy. ”Jacob er min ven. Tror du, jeg vil være her ute og søger efter min søn? ”Vi hvilede på en massiv vestlig hæmlock-log, men ikke længe. Randy foretrækker at flytte, for hvis han holder op, begynder han at tænke for meget. ”Det er sagen - du tror, ​​du ved det, men det gør du ikke: Hvor Jacob var på vej. Hvad han tænkte. Hvor han er nu. ”Det er som at surfe, du skal være flydende og refleksiv - hvis du overtænker, er du i problemer.

Laura, Jacobs mor, taler om ham i fortiden; Randy taler om Jacob i nutiden. ”Jeg giver Jacob denne autocamper, når jeg finder ham, ” fortalte han mig. ”Han vil elske det! Vi kan spænde surfbrædderne ovenpå og bare bo på stranden. ”

”De fandt Jacob, ” fortalte Randy, mens han kørte nordpå igen fra Santa Cruz til den olympiske halvø søndag den 11. august 2018. Det var 16 måneder siden Jacob forsvandt. I den tid havde Randy været frem og tilbage og søgte gennem den olympiske halvø, San Juan-øerne, Golføerne i Canada, Nord-Californien, det sydlige British Columbia, Vancouver-øen over San Juan de Fuca lige fra Olympic National Park, dele af Idaho, det meste af Oregon og det østlige Washington. Jeg kunne fortælle fra den måde Randy talte om, at Jacob ikke var i live.

Courtesy Mallory Gray

Fredag ​​den 10. august fandt et team af biologer, der foretog en tur i bjergene for at undersøge marmotter, Jacob's rester, beklædning, redskaber og tegnebog nær toppen af ​​en højderyg over Hoh-søen, 5.300 meter over havets overflade og mindst 15 miles hvorfra han forlod sin cykel. Hans krop blev ikke fundet i nærheden af ​​et spor; i april ville terrænet have været snedækket og udsat for snøskred.

Ranger Wray fortalte Randy, ”Gå ikke op, lad os gøre vores job.” Wray og Randy var blevet venner i løbet af månedens søgning, og det er tydeligt, at Wray er interesseret i Randy. Men Randy hørte selvfølgelig ikke.

”Hvad ville du gøre?” Sagde Randy. ”Hvornår stopper en far med at være far?”

Randy - som ikke var sikker på den nøjagtige placering, da han trængte op i bjergesolo - gik glip af de rangere, der pakker Jakobs rester ude. På vej ned over Deer Lake stødte Randy på andre rangere, der administrerede HLR til en 29-årig kvinde fra Iowa der havde lidt hjertestop - han blev og hjalp rangerne og tog skift med brystkomprimeringerne. En af rangerne havde været en del af det lille hold, der netop havde bragt Jacob ud af bjerget. Kvinden døde.

Hvad der skete med Jacob forbliver et mysterium. Clallam County Coroners kontor fortalte mig, at den officielle dødsårsag er uomstrækkelig - de identificerede Jacob gennem tandregistre. Han havde en cigarettænder og isoleret tøj og masser af mad med sig. Han bar en anden bibel - Lauras far.

Det er sandsynligt, at Jacob bukkede efter for hypotermi, men det kan være en fangst for mennesker, der omkommer i bjergene. Hvad førte til frysning til døden? Vi ved sandsynligvis aldrig.

De fleste voksne har en tendens til at gå ned, når de går tabt i bjergene, men Randys længe var tidligt ret. ”Jacob ville være gået op.” Sagde Randy.

Så mange spørgsmål hjemsøger folk tæt på Jacob. Hvorfor planlagde han og fortalte folk, at han var på vej mod øst og derefter gå vest uden at fortælle det til nogen? Hvorfor blev cyklen parkeret, hvor den var, ulåst og i fuld udsigt til trafik, med gear anbragt? Hvorfor blev fire pile hængende i jorden?

Hans familie spekulerer på, om han kunne have været fundet i live, hvis embedsmænd havde fået en helikopter i luften og hunde i bagagerummet inden for et døgn for at finde den forladte cykel? Jakobs rester blev fundet på en treløs ryg og kunne have været set fra luften.