Britisk cykling og holdhimmel - Hvornår slutter deres regeringstid?
Racing

Britisk cykling og holdhimmel - Hvornår slutter deres regeringstid?

Video: Gårsdagens valg i Storbritannien (September 2020).

Anonim
TOPSHOT-CYCLING-FRA-TDF2018-PODIUM title=

JEFF PACHOUDGetty Images

Gå hjem, Storbritannien, du er fuld.

Beruset af succes, det er. Med Simon Yates sejr på Vuelta a España denne måned opnåede britiske ryttere noget, der aldrig før blev set i mere end 75 års professionel cykling: Tre forskellige konkurrenter fra den samme nation *, der vandt Grand Tours i Italien, Frankrig og Spanien i en enkelt sæson. Men med Chris Froome i Giro d'Italia, Geraint Thomas i Tour de France, og nu Yates, er dette mærke endelig faldet.

Relateret historie Cycling: 105th Tour de France 2018 / Stage 17 Ingen udfordrede himlen til Tour de France Win

Det er bare den seneste store sejr for de britiske cyklister i dette årti. Før 2012 havde ingen Brit nogensinde vundet en Grand Tour. (Skotlands Robert Millar, der i midten af ​​1980'erne indtog andenplads to gange i Spanien og en gang i Italien, kom tættest.) Men startende med Bradley Wiggins på Tour de France i 2012, har britiske ryttere taget ni af 19 GT'er siden, plus yderligere fire podium finish.

Og Team Sky, som bortset fra Yates har været en central rolle i Storbritanniens succes, dominerer absolut sporten takket delvis et budget på 46 millioner dollars - det dobbelte af det anslåede gennemsnit blandt World Tour-hold.

Det er en fin tid for fans af britiske mænds racerløb. ** Det er også et glimrende tidspunkt at huske et slogan, som er opfundet af den amerikanske økonom Herb Stein: Hvis noget ikke kan ske evigt, stopper det. Hvad kan stoppe den britiske juggernaut?

Alder, til at starte. Froome og Thomas er henholdsvis 33 og 32 år. Banen til Grand Tour-ryttere efter 33 er en pludselig nedadgående vinkel. Vincenzo Nibali og Alberto Contador, som begge vandt alle tre GT'er, vandt aldrig en anden efter 33. Cadel Evans og Lance Armstrong vandt begge Touren på 34, men aldrig igen. Froome er den ældste Giro-vinder på 23 år. Chris Horner, næsten 42, da han vandt Vuelta i 2013, er en outlier, men hans præstation blev sat spørgsmålstegn ved antidopingeksperter.

Simon Yates fejrer sin Vuelta-sejr.

Tim de WaeleGetty Images

Ah, men Yates er bare 26, siger du. Og han har en tvilling, Adam. Simon så behagelig ud foran fra Vuelta, men han eksploderede ret spektakulært i Giroen og siger, at han stadig ikke ved hvorfor. Så det er lidt tidligt at sige, at han har Grand Tours kablet. Plus på kun 130 pund er han sårbar i fladere tidsforsøg. Adam producerer i mellemtiden solide resultater, men de er ikke helt på Simon's niveau.

”Samlet set er den største fordel ved britisk cykling Skyens økonomiske brandslange.”

Der er andre lovende unge briter: Tao Geoghegan Hart of Sky, James Knox fra Quick-Step og Mark Donovan og Tom Pidcock fra Wiggins 'udviklingshold. Men det er for tidligt at sige, hvilken slags ryttere de vil udvikle sig til, langt mindre loftet for deres evner; Donovan og Pidcock er bare 19. Efter Simon Yates er den næste store britiske cyklist ingen steder nær klar til at dukke op. Kontrast det med Colombias dybe brønd med ungt talent, hvor Ivan Sosa og Sky's Egan Bernal allerede vinder Hors Categorie og World Tour etaperace på henholdsvis 20 og 21. Miguel Angel Lopez har to GT-podier på 24.

Apropos Sky: Det iøjnefaldende budget skærer begge veje. Sky er usædvanligt i pro-cykling, da sponsoren, en tv-tv-selskab, også er dens ejer. I modsætning til de fleste hold behøver Sky ikke at slå uden for sponsorer og retfærdiggøre budgetter med ensartet medieeksponering. Det er fint for nu, fordi cyklister-insidere er skeptiske over, at selv en Tour-gevinst kan producere ROI for at retfærdiggøre Sky's budget. Så længe Sky TV ejer teamet, er det ikke et spørgsmål.

Men selve Sky TV er til salg med bud, der forventes at blive afgjort lørdag. Al rapportering om emnet har det, at formand James Murdoch forlader, når salget lukker. Murdoch er den primære årsag til, at Team Sky findes. Uden ham, ønsker Comcast eller Disney, de to vigtigste friere, at bruge enorme mængder kontanter på et cykelteam? Sky TV har paneuropæiske operationer, men Team Sky's identitet er britisk. Selv hvis teamet fortsætter, er den eneste måde at bevare dette britisk-centrerede fokus, hvis ledelsen finder en britisk efterfølger af Thomas og Froome.

Sky har et massivt budget, der giver det mulighed for at tiltrække og fastholde top talent.

Jean CatuffeGetty Images

Det er heller ikke kun pengene. Team Sky er blevet hundevævet i årevis med mistanke om, at dets rene billede er en facade. Der er Geert Leinders, den dodgy teamlæge; tvivlsom brug af tramadol; Fancy Bears TUE data hack; den berygtede Jiffy-taske, der ansporede til en parlamentarisk henvendelse, der fandt, at holdet ”krydsede en etisk linje”; og Froome 's egen negative analyse for overskydende salbutamol, afvist af UCI på uigennemsigtig begrundelse lige før Touren.

Intet af det er en rygerpistol. Men samlet er det et problem, der let kan afskrække Sky TV's køber fra at støtte teamet. Yates-brødrene arbejdede aldrig med Sky, og ting gik selvfølgelig fint for dem. Men samlet set er den britiske cyklus største fordel Sky's økonomiske brandslange. Sluk for det, og livet bliver meget sværere.

Situationen (doping til side) minder om USA's cykling i 2004. Det år vandt Armstrong sin sjette Tour. En anden amerikaner, Levi Leipheimer, sluttede niende. Tyler Hamilton, fjerde i 2003, droppede på grund af skader, men rebound for at vinde den olympiske tidsforsøg. Og yngre talenter som Floyd Landis og Dave Zabriskie voksede op.

Relateret historie CYCLING-FRA-TDF2018 title= Sådan tages Geraint Thomas og Team Sky i brug

Det er umuligt at sige, hvad der måske er sket, hvis Landis ikke havde testet sig positivt efter hans sejr i 2006 Tour. Men det er værd at bemærke, at amerikansk succes i Grand Tours siden har været flygtig. De bedste Tour-resultater er blevet fjerde (Christian Vande Velde, 2008) og femte (Tejay van Garderen, 2012 og 2014). Grand Tour-sejren er kun kommet lidt oftere. Amerikanerne havde det så godt, indtil vi ikke gjorde det.

Det lyder dystert: doping og undergang, undergang, undergang! Men det menes anderledes. Nyd det, mens du kan, Storbritannien. Nyd dominerende etaperace. Nyd feats, som ingen anden nation har opnået. Nyd sportens mest magtfulde hold. Nyd det hele, fordi det måske ikke er bygget til at vare.